De Gers

Lectoure in de Gers

La Métairie de David ligt in Lectoure, in het Franse departement Gers (regio Midi-Pyrénées), en is omgeven door geschiedenis. De stad dateert uit de tijd van de Romeinse bezetting. In het stadje zelf is er een Romeins museum, en in de (iets verdere) omgeving zijn er diverse Romeinse overblijfselen, zoals de Romeinse Villa met prachtige mozaïeken in Séviac.

Lectoure ligt op een vooruitgeschoven rots en torent als een baken boven de vallei van de Gers uit, het riviertje dat zijn naam gaf aan het departement.

De streek heeft als bijnaam Klein Toscane, door het sterk gelijkende landschap en de overheersende bouwstijl. En ook de landbouwcultuur met zijn zonnebloemen, druiven, wijn- en olijfgaarden, eenden- en ganzenkwekerijen, … ze zijn er allemaal. Hier voel je je overal als God in …

Meer info over de streek : www.tourisme-gers.com.

Het Bisschoppelijk Paleis paalt aan de mooie kathedraal en werd na de Franse Revolutie het stadhuis. Op het einde van de rotspunt ligt het Oud Hospitaal, gebouwd op de fundamenten van het kasteel van de graven van Armagnac. Meteen droom je weg over de Mousquetaires d’Armagnac en hun dappere aanvoerder d’Artagnan. Wie kent ze niet? Het Oud Hospitaal herbergt vandaag een antiek- en brocante-markt.

Ook op het vlak van gezondheid en wellness vind je in Lectoure zeker je gading. Het kuuroord bevindt zich in een geklasseerd XVIIIde-eeuws gebouw en men biedt er allerhande therapieën op basis van het zwavelhoudende water dat opborrelt uit de plaatselijke bron (www.valvital.fr).

Er is geen dorpje in de buurt of je vindt er een historisch Romaans kerkje, een middeleeuwse abdij of klooster (zie o.m. www.laromieu.com). De drie grotere stadjes hebben alle drie een kathedraal. Vooral die van Auch, met zijn wonderlijk koorgestoelte, is zeker een bezoekje waard.

Meer info over Lectoure, zijn events en gebeurtenissen: www.lectoure.fr; www.tourisme-lectoure.fr.

Proef de lokale wijnen : de Côtes de Gascogne La Romieu De Mousquetaires d'Armagnac in Condom De magret (eendeborst), vers gebakken Lectoure De kathedraal van Lectoure Armagnac : de eerste door distillatie verkregen eau-de-vie van heel Europa Foie gras, een ware delicatesse
Armagnac : de eerste door distillatie verkregen eau-de-vie van heel Europa

Laat het je smaken!

De streek rond La Métairie de Davidis een echt culinair paradijs. In dit landbouwgebied vind je ‑ natuurlijk seizoensgebonden ‑ kraakverse groenten en fruit in overvloed, van een ongekende diversiteit. Van asperges in het voorjaar via een ongebreidelde keuze van zongerijpte tomaten ‑ zelfs ons totaal onbekende soorten ‑ tot aubergines, courgettes, artisjokken, enzovoort. Verder heb je de boleten, cantharellen en allerhande wilde paddenstoelen, die de streekbewoners in het najaar ijverig gaan plukken.

Verleidelijk vlees

Wie kan er in de Gers weerstaan aan het overheerlijke eenden- en ganzenvlees? Er is, naast de vermaarde foie gras, nog zoveel meer :

  • de magret (eendenborst): vers gebakken, gedroogd of gekonfijt
  • de bouten: gekonfijt en al dan niet verwerkt in cassoulet, nog zo’n typisch streekgerecht

En voor de vleesliefhebbers: een uitgebreide keuze van Limousinvlees, de stad met zijn gelijknamige uitmuntende vleesrunderen, is ook vrij dichtbij.

De zon in je glas

Een goed glas wijn hoort natuurlijk bij het genieten. We bevinden ons in de bakermat van de Côtes de Gascogne. Deze lichtere wijn won de laatste jaren veel aan kwaliteit. Je kunt hem hier in de plaatselijke wijnhuizen uitgebreid proeven én kopen.

Lectoure is ook de hoofdstad van de Haut-Armagnac, bakermat van de nobele esprit de vin, genaamd Armagnac. Deze sterke drank, die al meer dan 700 jaar wordt gestookt, was de eerste door distillatie verkregen eau-de-vie van heel Europa. Hij loopt daarmee eeuwen voorop op whisky, cognac, calvados, enzovoort. De kleinschaligheid van deze artisanaal gestookte alcohol zorgt voor een zeer eigen karakter, met een smaakdiversiteit die zijn gelijke niet kent. Een fles van 50 jaar oud en meer ? Niemand kijkt er hier van op ! Laat het alvast smaken, maar geniet met mate.

Couleur locale

De wekelijkse lokale markt, waar je aan stalletjes allerlei lekkers kunt proeven, is een absolute aanrader. Geniet ervan op dinsdagvoormiddag in Fleurance, een 10-tal km verderop, en vrijdag­voormiddag in Lectoure zelf.

Ontdek er meteen een van de meest eigen producten van deze wonderlijke streek: de melon de Lectoure, een lichtgroene vrucht met oranjegeel vruchtvlees, die uitermate sappig en zoet is. De lokale kwekers zijn dan ook bijzonder trots op hun appellation contrôlé en laten u graag proeven.

Voor je grote inkopen kun je bijvoorbeeld terecht bij de ultramoderne supermarkt Intermarché, op 4 km van La Métairie de David. Daar vind je naast de vertrouwde producten ook streekproducten en een uitgebreide keuze van vlees, vis, enz. Intermarché heeft zelfs een eigen vissersvloot !

Muziek en festivals

Er is altijd wel ergens een optreden of een concert dat je zou kunnen aanspreken. Al ooit eens een optreden van de ‘Bandas’ meegemaakt?

In de zomermaanden zijn er een aantal festivals om mee te pikken zoals het Country Mirande Music (midden juli) en het event van het jaar, het wereldberoemde Jazzfestival in Marciac van eind juli tot midden augustus (www.jazzinmarciac.com).

En last but not least is er eind augustus in Lectoure het Festival Pyrotechnique, een ongeëvenaard tweedaags vuurwerkspektakel met internationale bekendheid. Van heinde en verre stroomt men toe om op zaterdag als apotheose de ‘Embrasement de la ville’ mee te maken.